Las convenciones sociales en la novela

A pesar de ser una novela corta, de 128 páginas, el autor aborda un considerable número de temas: la muerte, la vejez, la soledad, las convenciones sociales, la educación, el sexo …

El principal tema que trata la novela es la lucha contra las convenciones sociales en un pequeño pueblo como es Holt. Los protagonistas, Addie y Louis desafian la moral imperante comenzando una relación en la vejez, una relación en la que en un principio está excluido el sexo aunque para los bienpensantes es de lo único de que se trata.
Addie y Louis son conscientes de que son el tema de conversación de sus vecinos y principalmente a Addie parece no importarle y recrimina a Louis por acercarse por la puerta de atrás a su casa para no ser visto.
No solo no les importa la opinión de los demás si no que deciden ir a comer al restaurante más popular de la ciudad y sentarse en la mesa central cogidos de la mano.
Su indiferencia no impide que supuestos amigos les hagan comentarios hirientes sobre su relación o que con “sus mejores intenciones” avisen a sus hijos para que sepan lo que está pasando entre sus padres.

Todo  se complicará cuando el nieto de Addie, Jamie se va a vivir con su abuela porque sus padres (Gene y Beverly) están pasando por dificultades y Beverly ha abandonado la casa. Tanto Addie como Louis acogen la nueva situación con total normalidad, intentando que el niño se adapte y supere sus pesadillas nocturnas. Para ello, le permitirán dormir en su cama, le comprarán un perro que le haga compañía y le llevarán de viaje y de paseo.

Cuando parece que hemos alcanzado la normalidad, que  ya no son el centro de las habladurías, que se ha establecido una rutina con Jamie y que  incluso los protagonistas reconocen que nunca habían sido tan felices…, la aparición de Gene, el hijo de Addie, para llevarse a Jamie y dar un ultimátum a su madre: o deja de verse con Louis o no podrá tener contacto con su nieto Jamie, provocará un giro radical en la historia. Addie que ha sido la impulsora de la situación, la que siempre se ha negado a esconderlo pasa a tener dudas al tener que elegir entre su propia felicidad y poder ver crecer a su nieto.

El personaje de Addie se debate entre hacer caso a su hijo, que lo único que le preocupa es que Louis pueda estar interesado en el dinero de su madre, para poder mantener contacto con su nieto o dejar de lado a su familia para ser feliz con Louis en el que ha encontrado un compañero con el que compartir sus últimos años de vida. La difícil decisión que tomará Addie de dejar de verse con Louis se verá facilitada por una imprevista rotura de cadera que la llevará a una residencia fuera de Holt.

A pesar de este final agridulce en el que los protagonistas se ven obligados a romper su relación por presiones sociales y familiares, Addie se rebelará llamando de noche a escondidas a Louis para seguir contándose sus vidas, su día a día y combatir la soledad puesto que las noches son lo peor, ¿no crees?“.

 

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La vida en Holt

Y entonces llegó el día en que Addie Moore pasó a visitar a Louis Waters“.

Con esta frase breve y concisa comienza “Nosotros en la noche” última novela del escritor americano Kent Haruf, quien escribió la novela sabiendo que padecía una enfermedad terminal y que no llegaría a verla publicada.

En esta novela de lenguaje delicado y trama aparentemente sencilla nos acercaremos a la vida de:

  • Addie Moore: “… mujer atractiva… De joven había tenido el pelo moreno, pero ahora era blanco y corto. Todavía conservaba la figura, aunque algo rellenita en la cintura y las cadera”
    • Carl: marido de Addie fallecido repentinamente durante una ceremonia religiosa.
    • Connie: hija mayor de Addie que fallece en un accidente.
    • Gene: hijo menor de Addie.
    • Jamie: hijo de Gene y nieto de Addie. Vivirá una temporada con su abuela mientras sus padres intentan superar una crisis matrimonial.
  • Louis Waters: “… Tengo panza. Y los brazos y las piernas flacos de anciano.
    • Diane: mujer de Louis fallecida de una larga enfermedad.
    • Holly: hija de Louis.
    • Tamara: antigua amante de Louis.
  • Holt: pueblo donde se desarrolla la historia y lugar común en las novelas de Kent Haruf.
    • Ruth: vecina y amiga de Addie
    • Dorlan Becker y Stnaley Thompkins: amigos de Louis
    • Julie Newcomb y Linda Roger: amigas de Holly, hija de Louis.

La proposición de Addie a su vecino Louis, de pasar las noches juntos, sin sexo, romperá la supuesta tranquilidad de la pequeña localidad de Holt. Ambos serán el centro de las críticas que lo consideran una conducta inapropiada para gente de su edad a pesar de  que a ninguno de los dos, especialmente a Addie, parece importarles la opinión de sus vecinos. ¿Cambiará su actitud cuándo se enteren sus familias?

 

Nosotros en la noche

Durante este mes de marzo, vamos a comentar la novela del escritor estadounidense Kent Haruf, “una historia concisa,  conmovedora, agridulce y al mismo tiempo inspiradora”.

Sinopsis

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Addie Moore y Louis Waters son vecinos de Holt, una pequeña localidad de Colorado. Ambos se quedaron viudos hace años por lo que han tenido que acostumbrarse a estar solos, sobre todo por la noche.

A las puertas de la vejez Addie no está dispuesta a conformarse, y un día de la forma más natural llama a la puerta de Louis y le propone: «Me preguntaba si vendrías  a dormir por la noche conmigo. Y a hablar»

Ante tan inesperada propuesta…  Louis accede.

La situación es extraña al principio,  pero noche tras noche irán conociendo detalles de sus matrimonios, hijos, logros y fracasos, miedos…,  e irá aumentando su intimidad a pesar de las críticas de los vecinos y de sus propios hijos que no entienden la relación.

El autor

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Kent Haruf (1943-2014) es autor de seis novelas. Sus historias parten siempre de los espacios y las gentes de ciertas pequeñas comunidades de Colorado, de donde es oriundo.
Ha sido galardonado con el Whiting Foundation Writers’ Award, el Mountains & Plains Booksellers Award y el Wallace Stegner Award. Obtuvo también una mención especial de la PEN/ Hemingway Foundation y fue finalista del National Book Award, el Los Angeles Times Book Prize y el New Yorker Book Award.
Después de que, en febrero de 2014, los médicos le diagnosticaran que le quedaba poco tiempo de vida, Kent Haruf logró reunir fuerzas para escribir su última novela, Nosotros en la noche. Tuvo tiempo de trabajar en la edición del libro hasta que en noviembre de ese mismo año, con setenta y un años y justo después de haber entregado las últimas correcciones, falleció.

 

 

La utopía en la época de la incertidumbre

Terminamos debatiendo sobre la utopía. ¿Es posible en el mundo de hoy luchar por la realización de utopías o éstas han llegado a su fin?

5. La utopía en la época de la incertidumbre

El sueño utópico precisaba dos condiciones, una sensación de que el mundo no estaba funcionando como debía  y necesitaba una revisión total, y la confianza en la energía humana para llevar a cabo la tarea. El jardinero da por sentado que no habría orden en el mundo si no fuese por sus cuidados y esfuerzos continuados. Si uno escucha hoy en día expresiones como el fin de la utopía es porque la actitud del jardinero está cediendo el paso a la del cazador, al que le da igual el equilibrio de las cosas y sólo le interesa cobrarse una nueva pieza. Hoy en día se nos incita a que actuemos como cazadores bajo amenaza de quedar excluidos de la cacería o de vernos relegados al rango de animal. En un mundo poblado en su mayor parte por cazadores no hay lugar para ilusiones utópicas. Lo que nos queda es luchar para no perder: intentar estar al menos entre los cazadores, puesto que la única alternativa es pasar a engrosar las filas de los cazados. Las antiguas utopías prometían que los duros trabajos tendrían un final. La utopía del cazador es el sueño de un trabajo sin final. En vez de encaminarse hacia la utopía, a los cazadores se les ofrece vivir dentro de una utopía.

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